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«¿Por qué me dieron balas reales?», testigos cuentan cuál fue la reacción de Alec Baldwin tras el accidente

Tragedia en el set de rodaje.

En el rodaje de la película Rust, el actor estadounidense Alec Baldwin (y productor del film) disparó un arma de utilería que hirió a la directora de fotografía Halyna Hutchins y al director del filme, Joel Souza. Hutchins, de 42 años, fallecería posteriormente en un hospital.

El incidente ocurrió el jueves en un set de grabación en Nuevo México, en el suroeste de Estados Unidos. La tragedia ha sacudido al mundo del cine, que aún no se explica cómo pudo suceder.

«Mi corazón está roto por su esposo, su hijo y todos los que conocieron y amaron a Halyna», dijo Baldwin el pasado viernes. Después, señaló que está «cooperando plenamente» con la investigación de las autoridades.

Incidentes como este son inusuales, porque el uso de armas de fuego en los sets de filmación está lógicamente sujeto a estrictas normas de seguridad. Sin embargo, a pesar de parecer inofensivas, las pistolas de utilería y las balas de salva pueden ser peligrosas.

Por el momento, Alec Baldwin fue dejado en libertad después del interrogatorio policial. Sin embargo, el actor aún se encuentra consternado por lo que ocurrió. Todavía se pregunta por qué tuvo que ocurrir un accidente fatal en medio de una película.

» No hay palabras para transmitir mi conmoción y tristeza por el trágico accidente que se cobró la vida de Halyna Hutchins, esposa, madre y colega profundamente admirada. Estoy cooperando plenamente con la investigación policial para esclarecer cómo ocurrió esta tragedia.»

«Estoy en contacto con su esposo, ofreciéndole mi apoyo a él y a su familia. Mi corazón está roto por su esposo, su hijo y todos los que conocieron y amaron a Halyna.»

De hecho, según revelaron algunos testigos, tras el disparo el actor preguntó inmediatamente por qué le habían entregado una “hot gun”, es decir, una pistola con balas reales, en lugar de las típicas de utilería que solo disparan balas de salva. Por otro lado, el actor australiano Rhys Muldoon explicó que probablemente la razón del accidente fue que el arma fue disparada muy cerca de las cámaras, y que parte de la bala de utilería podría haber golpeado a Hutchins y luego a Souza.

¿Cómo son exactamente las pistolas de utilería?

Las balas de salva se utilizan en la industria del cine para imitar munición real. La razón por la que son tan realistas es que son esencialmente balas reales modificadas. Aunque el término «bala» se usa habitualmente para describir lo que se carga en las armas, lo que se carga es realmente un cartucho.

Se trata de un paquete de munición compuesto por una carcasa que contiene pólvora explosiva que, cuando se dispara, lanza un proyectil o bala. Las balas de salva son diferentes porque, aunque usan el material explosivo, no tienen proyectil.

Hay múltiples tipos de pistolas de utilería, desde armas no funcionales hasta pistolas directamente de juguete. Pero también es habitual emplear armas reales o adaptadas para disparar balas de salva, ya que dan más autenticidad a las producciones.

Esto es porque cuando se dispara a un blanco con una pistola de utilería se obtiene un sonido fuerte, un culatazo o movimiento brusco en dirección opuesta al disparo. Además, se produce el llamado «destello de boca» o fogonazo, una luz visible creada por la combustión de la pólvora.

Este tipo de incidente ha ocurrido antes.

Muchos han recordado el caso de Brandon Lee, el hijo de la leyenda de las artes marciales Bruce Lee. El joven murió con 28 años en 1993 mientras filmaba The Crow, a causa de un disparo con una pistola de utilería que por error tenía una bala que contenía un proyectil en el cañón.

Después de que le dispararan a Lee, las cámaras siguieron rodando. Quienes estaban en el rodaje se dieron cuenta de que algo andaba mal, ya que el actor no se levantaba.

¿Cómo se pueden utilizar de forma segura?

Los sets de rodaje deben tener reglas estrictas sobre el uso de pistolas de utilería. Los especialistas se encargan de proporcionar las armas para su uso en filmaciones, y asesorar a los actores sobre cómo emplearlas. «Hay medidas de seguridad básicas en cada set», dijo Mike Tristano, un armero que ha trabajado con Alec Baldwin en el pasado.

«Nunca apuntas a alguien con un arma, incluso si no es un arma de fuego real. No sé cómo pudo haber sucedido esto y cómo pudo haber hecho tanto daño», señaló. Es habitual en una película que exista una toma de un personaje disparando a la cámara.

Steven Hall, especialista que ha trabajado en películas como Fury y The Imitation Game, contó que esto solo se hace con salvaguardias. «Si estás en la línea de fuego… debes tener una máscara facial y gafas, estar detrás de una pantalla de acrílico resistente y minimizar el número de personas junto a la cámara», explicó. «Lo que no entiendo en este caso es cómo dos personas resultaron heridas, una trágicamente muerta, en el mismo evento».

Otros se preguntaron por qué, con la tecnología que existe actualmente para añadir efectos de armas por medio de ordenadores, todavía se usan las balas de salva. «Ya no hay razón para tener armas cargadas con salvas ni nada en el set. Debería estar completamente prohibido», tuiteó Craig Zobel, actor y cineasta estadounidense.

«Las armas de apoyo son armas», tuiteó el guionista de televisión David Slack. «Las balas de salva contienen pólvora real. Pueden herir o matar, y lo han hecho. Si alguna vez estás en un set donde las armas de utilería son tratadas sin la debida precaución y manejo seguro, aléjate». «No vale la pena arriesgar la vida de las personas», agregó en la red social.