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Encuentran una nueva variante del coronavirus en un bebé con una carga viral 51.000 veces mayor a la habitual

Los científicos se muestran sorprendidos por el caso.

Podría ser una anécdota más, o una señal más de lo que está ocurriendo con el coronavirus SARS-CoV-2, los cambios que está sufriendo en su evolución. Pero por ahora, es un caso que tiene desconcertados a los científicos.

Se trata del caso de un bebé con covid en el que se ha encontrado una carga viral 51.000 veces mayor de lo normal. Y no sólo eso.

Cuando han secuenciado el virus presente en su organismo, se han encontrado con una nueva variante. Ocurrió en septiembre, en el Children’s National Hospital de Washington. El bebé, un recién nacido, recibió el tratamiento apropiado, y actualmente ya está recuperado. Pero su historia envuelve varios misterios.

Dos sorpresas en una.

El bebé llegó a estar muy enfermo, algo muy poco habitual, ya que es inusual que la covid afecte a los niños. Pero todavía más inusual es que el virus provoque en ellos una infección grave, aunque en algunos casos ocurre.

Según el diario estadounidense, la sorpresa mayúscula legó cuando los médicos midieron su carga viral y vieron que era 51.418 veces mayor que la que suelen tener los niños. Tras hacer este hallazgo, los científicos secuenciaron el virus, y se encontraron con una variante que no habían visto nunca antes.

Aunque era un solo caso, el hospital hizo sonar las alarmas y a medida que el caso se ha ido investigando, se ha hallado evidencia de que hay una variante con una mutación en la proteína de la espícula que utiliza el SARS-CoV-2 para infectar las células, que podría estar circulando en esa zona.

Los investigadores encontraron otros ocho casos secuenciados con esta variante en esa misma zona de Estados Unidos, así como en otros cinco casos fuera de ése país: en Australia, Japón y Brasil. No hay una explicación clara para esto, de momento.

Los expertos piden cautela.

Los científicos por ahora no saben siquiera si esa elevadísima carga viral se debe realmente a la mutación hallada en el virus del bebé. «Podría ser una completa coincidencia», dijo Roberta De Biasi, jefa de Enfermedades Infecciosas del hospital. “Pero si ves a un paciente que tiene muchísimo más virus y de una variante completamente diferente, probablemente todo esté relacionado”, añadió.

Jeremy Luban, virólogo de la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts, pide cautela: «podría deberse a la mutación N679S, o simplemente a que es un recién nacido, con un sistema inmunológico inmaduro, lo que permite que el virus se replique en él sin control», aseguró.

La aparición de variantes se ha relacionado en otras ocasiones con pacientes con sistemas inmunes menos eficientes cuya presión limitada sobre el SARS-CoV-2 estimula de alguna manera su ritmo de mutación.

Margarita del Val opina: «No me alarmaría ni lo más mínimo».

Preguntada al respecto, la viróloga Margarita del Val restó importancia al asunto. “Es un solo caso. Yo, a nivel de población no me alarmaría ni lo más mínimo, aunque es bueno comunicarlo para los investigadores”, dijo.

Según Del Val, aunque los casos graves de covid en niños no son frecuentes, se sabe que algunos son más vulnerables que otros. “Muy pocos bebés recién nacidos tienen una covid grave, aunque hay algunos casos”, explicó.

Según la viróloga, “en los casos que ha habido en España, todos tenían algún problema en su sistema inmunitario. Hay algunos bebés que tienen algún defecto genético de base y esos son los casos graves”. Por ese motivo, considera que “habría que analizar si este caso único, del que no se puede sacar ninguna conclusión, tiene algún problema inmunitario, que es lo más probable”.

Aunque Del Val reconoce que “no se puede descartar que sea una variante”, no le parece relevante. “El virus se está moviendo todo el rato, está cambiando continuamente, cada virus en cada persona puede ser distinto”, asegura.

Otros expertos inciden en esto. Alan Beggs, experto en genómica del Boston Children’s Hospital, llama a la tranquilidad y asegura que “no hay evidencia de que esta nueva variante tenga nada que ver con recién nacidos enfermen más».

Lo cierto es que con tantos millones de personas con infecciones activas, cualquier cosa puede suceder en términos de mutaciones.