La desconocida historia de como Fernando Simón se convirtió en un héroe en Burundi

Noviembre de 1991. Burundi. El Palipehutu, Partido para la Liberación del Pueblo Hutu, ataca la ciudad de Bujumbura, aprovechando que el presidente Buyoya está reunido en secreto en París por intermediación de Bélgica. Una acción por la que murieron centenares de personas.

el director del centro de alertas y emergencias sanitarias fernando simon

Al norte del país, en Ntita, un médico español necesita medicamentos que solo puede obtener en Bujumbura. Por ese motivo, decide saltarse el toque de queda. Aunque es tiroteado, pero consigue escapar y salvar la vida, ya que los tiros impactan en el todoterreno en el que viaja y no en su cuerpo.

Los militares, eso sí, se quedan con el dinero que llevaba para los fármacos.

Solo está él como médico en el hospital de Ntita, que atiende a un área de 40 kilómetros. Cada mañana, tiene que asistir a alrededor de 120 pacientes, y seguir a los 60 hospitalizados que, de promedio, hay en el centro. Entre una y otra tarea, desarrolla por su cuenta un programa de formación en salud pública.

También, se encarga de buscar a los profesores de más de cien pequeñas localidades de la zona, para que ellos mismos formen y establezcan pautas y consejos en la prevención de enfermedades. No termina ahí la cosa, porque a la par, desarrolla campañas de vacunación diarias, un programa de saneamiento y potabilización de agua y mil letrinas como medida para evitar la transmisibilidad de enfermedades.

Sí, ese médico español es Fernando Simón.

Ahora todos conocemos a este epidemiólogo al que el coronavirus ha convertido en un rostro mediático, pero el tuitero @observatorio13 ha querido contar una historia no tan conocida. Este usuario, según mantiene, conoce a Simón, aunque no tiene relación actualmente con él.

«Cuando se comete una injusticia contra alguien lo defenderé», afirma tajante este zaragozano que cita también a Marco Pascual, que conoció por aquel entonces al hoy director del Centro de Coordinación de Alertas y Emergencias Sanitarias del Ministerio de Sanidad.

Pascual, subraya @observatorio13, «pasaría alguna semana conviviendo en casa de Fernando Simón, al que ni conocía ni sabía que era de Zaragoza», y esto le marcó para siempre: «De todas las personas que he conocido a lo largo de más de 30 años viajando por el mundo, por ninguna he sentido tanta admiración como por el doctor Fernando Simón», dijo.

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